Das taiwanesische Unternehmen TSMC bringt seine modernste Chipfertigung nach Arizona

Die Taiwan Semiconductor Manufacturing Company plant, ihre fortschrittlichste Technologie nach Arizona zu bringen, sagte der Gründer des Chipriesen am Montag.

Die Pläne von TSMC kommen zu einem Zeitpunkt, an dem die Spannungen zwischen Washington und Peking im Zusammenhang mit Chips zunehmen. So hat Präsident Joe Biden umfassende Kontrollen für den Verkauf von hochentwickelten Chips und Anlagen zur Chipherstellung an chinesische Unternehmen verhängt.

Taiwan, eine selbstverwaltete Demokratie, die die Kommunistische Partei Chinas als ihr eigenes Territorium beansprucht, obwohl sie es nie kontrolliert hat, sah sich in den letzten Monaten auch mit wachsenden militärischen Aggressionen Pekings konfrontiert, was die kritische Rolle der Insel in der globalen Chipindustrie ins Rampenlicht rückte.

TSMC ist für schätzungsweise 90 % der weltweit hergestellten hochentwickelten Computerchips verantwortlich und beliefert Tech-Giganten wie Apple und Qualcomm.

“Chips sind sehr wichtige Produkte”, sagte der TSMC-Gründer Morris Chang am Montag bei einer Pressekonferenz in Taipeh. “Es scheint, dass die Menschen dies erst in letzter Zeit erkennen, und deshalb sind viele da draußen neidisch auf Taiwans Chipherstellung”.

Chang ist inzwischen im Ruhestand, bleibt aber eine einflussreiche Kraft in der Branche. Er informierte Reporter nach seiner Rückkehr von Bangkok nach Taipeh, wo er Taiwan beim Treffen der führenden Vertreter der Asiatisch-Pazifischen Wirtschaftskooperation (APEC) vertrat.

Auf der APEC diskutierte Chang mit Vizepräsidentin Kamala Harris über die Halbleiterindustrie und traf auch mit dem chinesischen Präsidenten Xi Jinping zusammen. Harris begrüßte die Investition von TSMC in Arizona, sagte er.

Hochmoderne Halbleiterchips – wie die von TSMC hergestellten – sind ein unverzichtbarer Bestandteil von Smartphones bis hin zu Waschmaschinen. Ihre Herstellung ist aufgrund der hohen Entwicklungskosten und des erforderlichen Fachwissens schwierig, so dass sich ein Großteil der Produktion auf nur eine Handvoll Zulieferer konzentriert.

Die Fortschritte in der Chip-Herstellung erfordern das Ätzen immer kleinerer Transistoren auf Siliziumscheiben. Chang sagte, sein Werk in Arizona werde 3-Nanometer-Chips herstellen, die fortschrittlichste Technologie von TSMC.

Im Jahr 2020 hatte das Unternehmen bereits mindestens 12 Milliarden Dollar für den Bau seiner ersten Anlage in Arizona bereitgestellt. Damals hatte der Tech-Gigant erklärt, dass die Anlage “die 5-Nanometer-Technologie von TSMC für die Herstellung von Halbleiter-Wafern nutzen” und “mehr als 1.600 direkte High-Tech-Arbeitsplätze schaffen” werde. Die Produktion soll im Jahr 2024 beginnen.

“Ich glaube nicht nur, sondern weiß mit Sicherheit, dass die Kosten für die Herstellung von Chips in den USA mindestens 55 % höher sein werden als in Taiwan”, sagte Chang bei einem Pressetermin am Samstag am Rande der APEC.

“Aber das spricht nicht gegen die Verlagerung einiger Kapazitäten in die USA. Der Chip-Herstellungsprozess, den wir verlagert haben, ist der fortschrittlichste aller Unternehmen in den USA, und das ist sehr wichtig für die USA.”

Die Äußerungen von Chang kommen nur wenige Tage, nachdem Warren Buffetts Berkshire Hathaway bekannt gegeben hat, dass es einen Anteil von 4,1 Milliarden Dollar an TSMC erworben hat.

Die verstärkte Präsenz von TSMC in den USA kommt zu einem Zeitpunkt, an dem die Spannungen zwischen China und Taiwan eskalieren.

Das Schicksal der Chipindustrie der Insel ist zu einer weltweiten Sorge geworden. Experten haben davor gewarnt, dass jede Unterbrechung der Chipversorgung Taiwans die Produktion von Schlüsselgeräten lahmlegen könnte, was sich auf fast alle Länder der Welt auswirken würde.

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