Degrowth: Eine gefährliche Idee oder die Antwort auf die größte Krise der Welt?

Die herkömmliche wirtschaftliche Logik beruht auf einer Grundannahme: Größere Volkswirtschaften sind besser, und die Suche nach Wegen zur Aufrechterhaltung oder Steigerung des Wachstums ist von entscheidender Bedeutung für die Verbesserung der Gesellschaft.

Was aber, wenn Wachstum bestenfalls wenig zur Lösung der Probleme der Welt beiträgt, schlimmstenfalls aber die Zerstörung des Planeten fördert und seine Zukunft gefährdet?

Das ist die radikale Botschaft der “Degrowth”-Bewegung, die mit ihrer Warnung, dass das grenzenlose Wachstum ein Ende haben muss, jahrzehntelang am Rande der Politik stand. Jetzt, nachdem die Pandemie den Menschen in einigen Teilen der Welt die Chance gegeben hat, zu überdenken, was sie glücklich macht, und da das Ausmaß der Veränderungen, die zur Bewältigung der Klimakrise notwendig sind, immer deutlicher wird, finden die Ideen der Bewegung immer mehr Anerkennung in der breiten Öffentlichkeit – selbst wenn die Angst vor einer möglicherweise schmerzhaften globalen Rezession wächst.

Für Ökonomen und Politiker aller Couleur ist das Wachstum seit langem der Nordstern. Es ist ein Mittel zur Schaffung von Arbeitsplätzen und zur Generierung von Steuern für öffentliche Dienstleistungen, zur Steigerung des Wohlstands in reichen Ländern und zur Verringerung von Armut und Hunger in ärmeren Ländern.

Doch Wachstumsverweigerer argumentieren, dass der endlose Wunsch nach mehr – größere Volkswirtschaften, mehr Konsum, höhere Unternehmensgewinne – kurzsichtig, fehlgeleitet und letztlich schädlich ist. Das Bruttoinlandsprodukt (BIP) sei ein schlechter Maßstab für das soziale Wohlergehen, betonen sie.

Außerdem sind sie der Ansicht, dass die Expansion einer Weltwirtschaft, die sich seit 2005 bereits verdoppelt hat – und bei einem jährlichen Wachstum von 2 % in einem Jahrhundert mehr als siebenmal so groß sein würde – die zur Rettung der Welt notwendigen Emissionsziele außer Reichweite bringt.

“Unschuldige 2 oder 3 % pro Jahr sind ein enormes Wachstum – kumulatives Wachstum, zusammengesetztes Wachstum – im Laufe der Zeit”, sagte Giorgos Kallis, ein führender Degrowth-Forscher an der Universitat Autònoma de Barcelona. “Ich glaube nicht, dass dies mit der physischen Realität des Planeten vereinbar ist.  

Die Lösung besteht nach Ansicht der Degrowth-Bewegung darin, die Produktion unnötiger Güter einzuschränken und zu versuchen, die Nachfrage nach Dingen zu verringern, die nicht benötigt werden.

An Kritikern dieser unorthodoxen Denkschule mangelt es nicht. Bill Gates bezeichnete die Degrowth-Bewegung als unrealistisch und betonte, dass es ein aussichtsloser Kampf sei, die Menschen zu bitten, dem Klima zuliebe weniger zu konsumieren. Und selbst die Befürworter räumen ein, dass ihr Konzept ein politischer Fehlstart sein kann, da es schwierig ist, sich vorzustellen, wie eine Abkehr vom Wachstum in der Praxis aussehen könnte.

“Die Tatsache, dass es sich um ein unbequemes Konzept handelt, ist sowohl eine Stärke als auch eine Schwäche”, sagt Gabriela Cabaña, eine Befürworterin von Degrowth aus Chile und Doktorandin an der London School of Economics.

Dennoch wird es in einigen Ecken immer weniger tabuisiert, insbesondere da Regierungen und Industrie in ihren Bemühungen, die Erwärmung des Planeten über 1,5 Grad Celsius hinaus zu stoppen, hinterherhinken.

Das Intergovernmental Panel on Climate Change der Vereinten Nationen hat kürzlich in einem wichtigen Bericht auf Degrowth verwiesen. Der Europäische Forschungsrat hat Kallis und zwei Kollegen gerade rund 10 Millionen Dollar zur Verfügung gestellt, um praktische “Postwachstums”-Politiken zu untersuchen. Und das Europäische Parlament plant für das kommende Frühjahr eine Konferenz mit dem Titel “Beyond Growth”. Es wird erwartet, dass die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, daran teilnehmen wird.

Sogar einige an der Wall Street beginnen, genauer hinzuschauen. Die Investmentbank Jefferies sagte, Investoren sollten sich Gedanken darüber machen, was passiert, wenn die Wachstumsverlangsamung an Fahrt gewinnt, da die “klimabegeisterten” jüngeren Generationen andere Konsumwerte haben.

Ein Problem diagnostizieren
In der Debatte darüber, wie eine Klimakatastrophe vermieden werden kann, gibt es einen zentralen Konsenspunkt: Wenn die schlimmsten Auswirkungen der globalen Erwärmung abgewendet werden sollen, muss die Welt die jährlichen Kohlenstoffemissionen bis 2030 um 45 % senken. Danach müssen sie steil abfallen, und zwar schnell.

Die meisten Pläne zur Erreichung dieses Ziels sehen eine drastische Umstrukturierung der Volkswirtschaften im Hinblick auf saubere Energie und andere Lösungen zur Emissionsreduzierung vor, während gleichzeitig neue Technologien und Marktinnovationen gefördert werden, die diese erschwinglicher machen. Dies würde es der Weltwirtschaft ermöglichen, weiter zu wachsen, aber auf eine “grüne” Weise.

Die Befürworter des Degrowth-Konzepts sind jedoch skeptisch, dass die Welt die Emissionen rechtzeitig reduzieren – und empfindliche, miteinander verbundene ökologische Systeme schützen – kann, während sie gleichzeitig eine unendliche wirtschaftliche Expansion anstrebt, die ihrer Meinung nach unweigerlich den Einsatz von mehr Energie erfordern wird.

Das Ende des Wachstums?
Es kann schwierig sein, über Degrowth zu sprechen, vor allem, wenn die Angst vor einer globalen Rezession wächst, mit all dem Schmerz über verlorene Arbeitsplätze und zerstörte Unternehmen, der damit verbunden ist.

Aber die Befürworter, die Rezessionen oft als Symptome eines kaputten Systems bezeichnen, stellen klar, dass sie nicht für Sparmaßnahmen eintreten oder den Entwicklungsländern, die ihren Lebensstandard anheben wollen, vorschreiben wollen, dass sie die Vorteile der wirtschaftlichen Entwicklung nicht nutzen dürfen.

Stattdessen sprechen sie davon, mehr Güter zu teilen, die Lebensmittelverschwendung zu reduzieren, von privatisierten Transportmitteln oder der Gesundheitsversorgung wegzukommen und Produkte länger haltbar zu machen, so dass sie nicht in so regelmäßigen Abständen gekauft werden müssen. Es geht darum, “in Begriffen der Suffizienz zu denken”, wie Cabaña es ausdrückt.

Die Einführung von Degrowth würde ein dramatisches Umdenken in Bezug auf den Marktkapitalismus erfordern, der in den letzten Jahrzehnten von so gut wie jeder Gesellschaft auf dem Planeten übernommen wurde.

Einige Vorschläge könnten jedoch innerhalb des derzeitigen Systems existieren. Ein universelles Grundeinkommen – bei dem jeder unabhängig von seinem Beschäftigungsstatus einen Pauschalbetrag erhält, wodurch die Wirtschaft ihre Abhängigkeit von umweltverschmutzenden Industrien verringern kann – wird oft erwähnt. Das Gleiche gilt für eine Vier-Tage-Arbeitswoche.

“Wenn die Menschen mehr wirtschaftliche Sicherheit und mehr wirtschaftliche Freiheiten haben, treffen sie bessere Entscheidungen”, sagte Cabaña.

Hochkarätige Kritiker
Der jüngste Bericht des IPCC – der UN-Behörde für globale Erwärmung – stellte fest, dass “die Bekämpfung von Ungleichheit und vieler Formen des Statuskonsums und die Konzentration auf das Wohlergehen die Bemühungen zur Eindämmung des Klimawandels unterstützen”, ein Hinweis auf eines der wichtigsten Ziele von Degrowth. Auch die Bewegung wurde namentlich erwähnt.

Aber Degrowth stößt auch auf erheblichen Widerstand, selbst bei Klimawissenschaftlern und Aktivisten mit ähnlichen Zielen.

“Die Degrowth-Leute leben in einer Fantasie, in der sie davon ausgehen, dass, wenn man einen kleineren Kuchen backt, die Ärmsten aus irgendeinem Grund einen größeren Anteil davon bekommen werden”, sagte Per Espen Stoknes, Direktor des Zentrums für grünes Wachstum an der BI Norwegian Business School. “Das ist in der Geschichte noch nie passiert.”

Die Befürworter des grünen Wachstums sind überzeugt, dass ihre Strategie funktionieren kann. Sie verweisen auf vielversprechende Beispiele für die Entkopplung der BIP-Zuwächse von den Emissionen, vom Vereinigten Königreich bis Rumänien, und auf den raschen Anstieg der Erschwinglichkeit erneuerbarer Energien.

Gates, der Mitbegründer von Microsoft, der vorrangig in Klimainnovationen investiert, gibt zu, dass die Umgestaltung der globalen Energiesysteme eine Herkulesaufgabe ist. Aber er ist der Meinung, dass wir das Ziel erreichen können, wenn wir den Zugang zu den richtigen Technologien verbessern.

Die Degrowther wissen, dass ihre Kritik umstritten ist, aber in gewisser Weise ist das auch ihre Absicht. Sie sind der Meinung, dass angesichts der von den Vereinten Nationen geschätzten globalen Erwärmung, die nach den derzeitigen Klimazusagen der Welt auf 2,1 bis 2,9 Grad Celsius ansteigen wird, ein schärferer, revolutionärer Ansatz erforderlich ist.

“Je weniger Zeit jetzt noch bleibt, desto radikaler müssen wir handeln”, sagte Kohei Saito, Professor an der Universität Tokio.

Könnte eine wachsende Zahl von Menschen zustimmen? Im Jahr 2020 wurde sein Buch über Degrowth aus marxistischer Sicht zu einem Überraschungserfolg in Japan, wo die Besorgnis über die Folgen des stagnierenden Wachstums die Politik des Landes seit Jahrzehnten bestimmt. “Capital in the Anthropocene” hat sich fast 500.000 Mal verkauft.

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