Kann eine KI-gesteuerte Insektenfalle ein 220 Milliarden Dollar schweres Schädlingsproblem lösen?

Nach Angaben der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) zerstören Schädlinge jedes Jahr bis zu 40 % der weltweiten Ernten und verursachen wirtschaftliche Verluste in Höhe von 220 Milliarden Dollar. Trapview macht sich die Macht der KI zunutze, um das Problem zu bekämpfen.

Das slowenische Unternehmen hat ein Gerät entwickelt, das Schädlinge in Fallen aufspürt und identifiziert und als Vorwarnsystem fungiert, indem es vorhersagt, wie sie sich ausbreiten werden.

“Wir haben die weltweit größte Datenbank mit Bildern von Insekten aufgebaut, die es uns ermöglicht, moderne KI-basierte Computer-Vision optimal zu nutzen”, sagt Matej Štefančič, CEO von Trapview und der Muttergesellschaft EFOS.

Da der Klimawandel dazu führt, dass sich Arten ausbreiten und die Migrationsmuster hochgradig zerstörerischer Schädlinge wie Wüstenheuschrecken gestört werden, hofft Štefančič, den Landwirten helfen zu können, ihre Ernten durch schnellere und intelligentere Eingriffe zu retten.

Gezielte Maßnahmen

Die Geräte von Trapview nutzen Pheromone, um Schädlinge anzulocken, die dann von einer Kamera im Inneren fotografiert werden. Die KI gleicht die Bilder mit der Trapview-Datenbank ab und ist in der Lage, über 60 Arten zu identifizieren, z. B. den Apfelwickler, der Äpfel befällt, und den Baumwollkapselwurm, der Salat und Tomaten schädigen kann. Nach der Identifizierung bezieht das System Standort- und Wetterdaten ein, erstellt eine Karte der wahrscheinlichen Auswirkungen des Insekts und sendet die Ergebnisse über eine App an die Landwirte.

Je nach Bodenbeschaffenheit und Wert der Ernte kann eine einzige Falle eine Fläche von einigen Hektar bis zu mehr als 100 Hektar abdecken, so Štefančič. Die Geräte gibt es in verschiedenen Formen und Größen, wobei das System auf die Kulturen und Landschaften zugeschnitten ist. Štefančič sagt, dass manchmal ein einziges Insekt Grund zur Sorge sein kann. In anderen Fällen können Hunderte von Insekten gefangen werden, ohne dass ein Grund zur Sorge besteht.

Die App von Trapview kann auch berechnen, wo und wann Pestizide am besten eingesetzt werden sollten. Štefančič sagt, dass Trapview den Einsatz von chemischen Spritzmitteln und die Notwendigkeit, dass Landwirte ihre Felder aufsuchen, erheblich reduzieren kann. Durch die Verringerung der Emissionen, die durch die Fahrten der Landwirte zu ihren Feldern entstehen, sowie der Emissionen, die mit der Produktion und dem Transport von Pestiziden verbunden sind, kann die Technologie auch dem Klima helfen, behauptet er.

Weniger Schädlingsbekämpfungsmittel

“Jede Agrartechnologie und künstliche Intelligenz, die dazu beitragen kann, die Herausforderungen der globalen Nahrungsmittelkrise zu bewältigen, ist eine gute Sache”, sagt Steve Edgington, Leiter des Biopestizid-Teams am Centre for Agriculture and Bioscience International, einer gemeinnützigen zwischenstaatlichen Organisation.

Rund 2 Millionen Tonnen Pestizide werden jedes Jahr eingesetzt, erklärt Edgington.

“Es ist sehr wichtig, den Einsatz von Pestiziden auf landwirtschaftlichen Flächen zu reduzieren, wenn wir angesichts der Herausforderungen durch Schädlinge und Krankheiten sowie des Klimawandels nachhaltig Lebensmittel produzieren wollen”, fügt er hinzu.

Trapview beschäftigt derzeit 50 Mitarbeiter und erhielt im September eine Investition in Höhe von 10 Millionen Dollar. Das Unternehmen ist nicht das einzige, das KI zur Schädlingsbekämpfung einsetzt. Pessl Instruments hat iScout entwickelt, eine solarbetriebene Insektenfalle und ein Kamera-Identifizierungssystem, während der FlightSensor von FarmSense nach Schädlingen lauscht und sie mithilfe von KI über den Klang ihrer Flügelschläge identifiziert.

Lösungen wie die von Trapview stellen eine Abkehr von der konventionellen Schädlingsbekämpfung dar, die in der Regel eher auf reaktiven als auf proaktiven Ansätzen beruht, so Buyung Hadi, Landwirtschaftsbeauftragter bei der FAO.

“Prädiktive Technologien können den Übergang zu einem nachhaltigeren Pflanzenschutz erleichtern, wenn sie mit sicheren und nachhaltigen Lösungen wie der biologischen Schädlingsbekämpfung kombiniert werden”, sagt Hadi, der darauf hinweist, dass die Qualität der Daten aus diesen Technologien entscheidend ist.

“Bei der Formulierung der Botschaften und Empfehlungen, die aus den prädiktiven Technologien hervorgehen, ist große Sorgfalt geboten, damit sie bei den Landwirten keine Panik auslösen, die zu dem wahllosen Einsatz von Pestiziden führen könnte, den wir eigentlich vermeiden wollen”, fügt er hinzu.

Trapview hat nach eigenen Angaben seit seiner Markteinführung im Jahr 2012 über 7.500 Geräte in mehr als 50 Ländern verkauft. Das Unternehmen hat sich auf Italien, Frankreich, Spanien, die Vereinigten Staaten und Brasilien konzentriert und zielt auf so unterschiedliche Kulturen wie Weintrauben, Tomaten, Oliven, Baumfrüchte, Kohlarten, Baumwolle und Zuckerrohr ab.

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